L’armée va utiliser une arme « acoustique » pendant les JO de Londres

Le LRAD.

Un mégaphone particulièrement performant, pouvant être utilisé pour disperser les foules à coups de décibels, sera déployé lors des Jeux olympiques d’été à Londres, a indiqué samedi 12 mai le ministère britannique de la défense.

L’engin de fabrication américaine, appelé « outil acoustique à longue portée » ou Long range acoustic device (LRAD), sera utilisé en priorité pour émettre des avis à l’intention des bateaux sur la Tamise en cas de nécessité. Il est en effet beaucoup plus efficace qu’un mégaphone.

Mais l’engin, qui ressemble à une sphère aplatie, peut aussi être utilisé à forte puissance pour disperser les foules. Il peut émettre un son perçant allant jusqu’à 150 décibels à un mètre. L’armée américaine l’a utilisé dans le contrôle de manifestations de foules en Irak, rappelle la BBC sur son site internet. Le LRAD a également été utilisé contre des pirates des mers ou des manifestants lors du sommet du G20 de Pittsburg en 2009 :

Cette arme sonique a été développée par l’armée américaine en réponse à l’attaque terroriste contre l’USS Cole en octobre 2000, comme l’explique ce petit film de communication :

L’« arme acoustique » a été testée par l’armée britannique lors des grandes manoeuvres de préparation à la sécurité des JO qui se sont déroulées du 2 au 10 mai à Londres et dans le secteur de Weymouth, dans le sud-ouest de l’Angleterre, qui accueillera des épreuves de voile pendant les Jeux.

Le dispositif de sécurité pendant les JO (27 juillet-12 août) est le plus important depuis l’après-guerre au Royaume-Uni, avec plus de 40 000 militaires, policiers, agents de sécurité privés et bénévoles mobilisés pour protéger la capitale, et l’appui de chasseurs et de navires de guerre. Le ministère de la Défense a même annoncé le 30 avril que des batteries de missiles seraient installés sur six sites de la capitale anglaise, une première depuis la seconde guerre mondiale.

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